„Водич за младе жене“ Лекција 3: Како уочити штикле

Припадник би вам рекао да је то права животиња, а не цоол уметничко дело. (Фотограф: Ориана Сцхвиндт)

Јим и Јане * су, према њиховим рецензијама Цоуцхсурфинга, били симпатични брачни пар из Централне Минесоте који је уживао у путовању. Имали сте страст према путовањима, волели су природу цоуцхсурфинга и уживали у природи попуштања и узимања. Чули су тако занимљиве приче и сами су боравили код тако занимљивих људи.

* Имена су промењена из разлога који ће ускоро постати очигледни

Чак и да ме нису ограничавали буџет и избор домаћина (није их било пуно у том подручју), не бих двапут размишљао о остајању са Јимом и Јане. Старији пар који је мислио да мој пројекат звучи фасцинантно? Шта може поћи по злу?

Прво што сам приметио био је мирис. Као да је неко оставио Дан захвалности недирнут на столу неколико недеља, прекривен плесаком и мачјим мажењем. (Никад нисам видео било какве доказе о мачки или било којој животињи осим комараца и мољаца који лебде у свакој соби.) И за разлику од већине мириса, ово није било оно на што је ваше тело навикло - већ трећу и последњу ноћ, био сам газећи сваки пут када сам ушао у кућу.

Друго што сам приметио било је да је то у основи чувена кућа. Можда ипак није довољно лоше да би гарантовали да ће бити приказан у епизоди Хоардерса, али да се приближава кандидатури.

Стогови поште, отворени и неотворени, обложили су ходнике. Одјећа - нова, стара, комади - и неисправна електроника испунили су просторе. Кула кутија сакупљала је прашину; стотине ВХС касета прекривале су зидове и под дневног боравка - још увек су снимали ТВ емисије, уместо да користе ДВР. Древне лутке за бебе легле су се на комаде намештаја. Осјећање трулежи прожимало је то мјесто.

Треће што сам приметио било је да је Фок Невс био у дневној соби.

Ни посљедњи није, попут осталих, био проблем. Једноставно детаље на које треба имати на уму током разговора.

Јим и Јане добро су нам скухали вечеру, добродошлицу. Великодушност ме дирнула.

Тада је Јим почео да ме притиска на своја политичка становишта. "Било је занимљиво, читати шта сте написали о изборима", рекао је. "С обзиром на то да смо гласали за Доналда Трумпа."

Преговарати са домаћинима је лоша форма. Али Јим је нарочито изгледао као да жели дискусију о изборима и политици уопште. А његова тврдња да су он и Јане урадили своје истраживање и открили да је Доналд Трумп љубазан, великодушан, одан, драг, искрен човек, једноставно је превише бизарно да би га оставио на миру.

Разговор је био неугодан за мене - опет, ти људи су ми отворили свој дом, али да ли је то значило да сам забрањен у одбацивању тврдње да су Блацк Ливес Маттер терористички лопови? До данас, нисам сигуран колико бих требао или нисам требао да се одгурнем.

Ипак, дубоко држана политичка уверења неке особе нису показатељ да је преварант.

Што је показатељ да је неко преварант јесте када прелазе из „Црне животне материје су терористички громови“ на „Верујемо у седам планета постојања и реинкарнације и верујемо у љубав свих људи“, док вам уручују коришћену пластичну Старбуцкс шољу са ледом и водом помешаном са неким прахом који је претворио течност у ружичасту.

Прах је настао из нечега што је личило на Готх Цристал Лите пакет. Прочитао сам етикету пре него што попијем било коју од течности. Сибирски гинкго, разно друго биље, ништа што се чинило очигледно отровним. Имало је осећај као да је саветник у кампу разблажио Коол-Аид покушавајући да спречи налет шећера.

"Зове се" Душа ", рече Јим, пијуцкајући своју. „Даје нам сву енергију која нам је потребна. Осјећам се као да ми је опет 20, а сјећам се да сам имала 20! Нисам био заувек болестан. "

Душа, двоје су ми рекли, излечила би све што ме боли, укључујући и депресију. „Ах“, било је све што сам могао помислити да кажем.

Олакшање које сам осетио на изласку из разговора о политици брзо се претворило у немир док су Јим и Јане разговарали о неким другим својим гостима - укључујући и пар вијетнамских девојака које су могле видети духа Јанеиног оца у подрумској соби у којој бих спавао Разговарали су о својим прошлим животима. Јане је, наравно, била египатска принцеза.

"Увек сам имао афинитета према азијским женама", рекао је Џим, и у паузи која је уследила, читава царства су изграђена и уништена. "И схватио сам да је то зато што сам Азијка." Био је то Кинез по имену Линда. Године 1800. Кина.

Питали су ме да ли сам икада раније био са неком другом женом.

"Волимо те", рекли су ми на крају вечери, чврсто ме загрливши.

Никада се раније нисам сусрео са тим и нисам имао језик који бих то описао осим "дубоко чудног и узнемирујућег". Сада знам да се ово назива "љубавном бомбингом", тактиком коју користе и партнери који злостављају и људи који вас покушавају усисати у маркетиншка превара на више нивоа.

У нереду подрума, видео сам транспарент за нешто што се зове Нео-Лифе. На табли поред натписа Нео-Лифе имена Џима и Џејн су написана близу врха у круговима, са три друга кружна имена испод њихових повезаних линијама, а четврто име испод једног од њих.

Као да то само по себи није довољно доказа, моје истраживачке вештине - тј. Једноставна претрага Гооглеа - убрзо су потврдиле да се ради о вишеразинској маркетиншкој шеми.

Следећег јутра, пратио сам Јима и Јане на фестивалу у оближњем граду. Док смо се возили кроз језерску земљу, Јим и Јане истакли су систем аутопута који је одсекао мале градове од ауто-саобраћаја. Они су такође разговарали о предностима душе и предузећа попут њиховог, која су локална и потичу прави осећај заједнице. "То је дефинитивно нешто што би требало ставити у вашу књигу!"

Али тек трећу и последњу ноћ, када је стигла продаја, дошло је преко лепљивог стола у А&В-у у месту званом Ниссва.

„Видимо да се борите“, рекла ми је Јане. Умор на путу, тјескоба због буџета, усамљеност разговора само са странцима. "Ми ти можемо помоћи."

Само су желели да помогну. А заузврат бих им помагао и безброј других људи. Напокон сам се водио по Америци. Лако бих могао да почнем да вучем хиљаде долара - био сам такав поклон за разговор, тако добар у разговору са странцима. Тако отворено. Све што сам требао је да купим додатак пића вредан пар стотина долара, и био бих спреман.

"Ох, нисам заинтересован, извини", рекох.

"Знам шта мислите, ово није пирамидална шема", рече Јим помало жустро. "Ми помажемо људима."

"Трудимо се да им побољшамо живот, помогнемо им да буду здравији", рекла је Џејн. "И зарадит ћете пуно новца."

Сетио сам се белешке залепљене у огледалу њихове купатила која је гласила: „Благословљени смо што имамо вишеструке дохотке који нам омогућавају да учинимо више добра.“ Сетио сам се стања у кући.

"Мада, ништа ме не занима. Нисам баш заинтересован, извини - рекао сам слегнуо раменима и осмехом. "Морам да се фокусирам на своје писање."

Јим се чинио нејасно задивљен, али Јане се убрзано претворила у отровне. Испод „Па, још увек те волимо“ умотана је врста кривице коју посебно злонамерна мајка увек држи у резерви.

"Није за све", наставила је. „Неки не воле пуно новца. Неки не желе да живе здраве животе. Мој муж понекад није довољно избирљив, не види шта ја видим. “Питао сам је шта види, а она је рекла,„ Па, то је само моје мишљење. Али нећу то рећи. ”Пустио сам је да падне и приметио сам њено очигледно разочарање што је нисам молио да ми каже шта мисли о мени.

"Ми смо само помислили да ће вам бити интересантна оваква прилика, пошто сте тако драга, друштвена особа, са тако отвореним умом," рекао је Јим. "Претпостављам да нисмо били у праву."

Они су уместо тога покушали да потпишу претплату; Рекао сам им да не могу да трошим 40 долара месечно на такве ствари. "Па, ако не желите да будете здрави, то је ваш пут", рекла је Џејн.

У овом тренутку није било пуно тога да се насмешим и поново слегнем раменима и укажем на моју релативно успешну новинарску каријеру. "Можете ме звати када гладујете", рекла је Џејн. „Можда ћемо вам дати попуст.“

***

Јим и Јане нису били први хватачи које сам срео - само најочекиваније. Жена из Северне Каролине изнервирала је врлине ДоТерра есенцијалних уља, разочарана што нисам могла да издржим додатни дан да похађам информативну часове о њима. Уља умирују бебе цолицки, протјерају алергије. Грип? Нема утакмице за доТерра. Све што сте требали учинити је пронаћи праву комбинацију и право место на телу како бисте ваљали уља.

А било би их све више у 38 преосталих држава.

Западноафричка жена из Мариланда по имену Патра прихватила је моју резервацију Аирбнб-а. Кућа је у једном од предграђа Тонке Д.Ц., била смјештена на приземљу са осталим шармантним МцМансионс, каменим фасадама и грузијским ступовима с истим тлоцртом. Жени је требало око пет минута да приђе вратима, завиривши кроз једну од завеса и без речи ме усмери око куће.

Чудно, помислио сам, али можда је једноставно имала приватан улаз за госте Аирбнба. Обишао сам кућу, а једини други улаз који сам видео била су врата онога што је требало да буде подрум. Откључана је.

Лепршаве флуоресцентне лампице дочекале су ме. Неколико наслона за пребијање лежало је у нејасној даљини. Изложено ожичење висило је са плафона. "Хало?" Позвао сам је у подрум за убиство. Нема одговора. Учинио сам неколико корака напред, сјео на ножне прсте.

Из угла мог ока појавила се женска фигура и вриснула од изненађења. Пустио сам свој крик.

"Здраво", рекла је жена, вероватно средином 20-их, са источноевропским нагласком. „Да ли сте са Цраигслисте?“

"Аирбнб", рекао сам, нелагодно.

"Шта је Аирбнб?"

„Ах, као, људи изнајмљују додатне собе у својој кући на неколико ноћи? Где је Патра? "

"Ох, мора да је горе", рекла је жена - коју сам у мислима звао "Олга". „Можда би требало да останеш овде доле? Постоји соба поред моје, можда је то ваша? "

Прошли смо поред њене собе, малог, неуредног простора са душеком на поду. Затим је ту била „моја“ соба: више изложених жица, хотелски тепих са навојем, мадрац наслоњен на зид и нераспоређени оквир кревета.

"Мислим да то није то", рекао сам.

"Хммм да, зовем је." Покушала је, оставила је поруку. Покушао сам назвати број. Коначно, Патра се покупила кад је жена поново позвала. Актери западне Африке и Источне Европе учинили су мало тешком комуникацијом преко говорника. Патра је коначно пристала да сиђе доле.

Показао сам јој потврду на свом телефону.

„Нисам прихватио то! Нисам знала! Не можете остати овде ", рекла је. „Веома сам заузета овог викенда.“ Рекла је да бисмо могли да разговарамо горе.

Разлика између подрума за убиства и остатка куће била је готово комична - украшене простирке и намештај, прелепо степениште које води до друге приче, општи зрак "маштовитости".

Назвао сам Аирбнб да се увјерим да сам добио пуни поврат новца (укључујући накнаде за услуге), истовремено покушавајући да помогнем Патри да промијени своја Аирбнб подешавања тако да се таква ствар није догодила неком другом. Упркос овој преокупацији, нисам могао да не приметим све картонске састојине. Неки су представљали саму жену, обучену у академске хаљине. Други су били изложени насмејаним и смејаним мушкарцима и женама у боји. Сви су рекламирали нешто што се зове Мој животни теолошки универзитет.

Мој радар за хватање почео је да емитује врло гласне звукове.

Међутим, како сам се две ноћи суочавао са изненадним недостатком склоништа, једноставно није било времена или менталне ширине да се схвати суштина овог конкретног препуцавања док сам био тамо.

Неке промене после инцидента показале су да је Патра бискуп, тврди да има докторат. Чини се да је мој теолошки универзитет живот нека врста млина за религијске дипломе, чија се намена, осим зарађивања новца, не чини лако очигледном. Одећа вођа је знатижељна групација најгорих вишкова Ватикана и традиционалних универзитетских одора и капа.

Веб локација теолошког универзитета Ми Лифе вам говори прилично све што морате да знате о њему. Није да вам даје неке стварне, конкретне информације о томе шта они раде, осим што ученицима дарује способност да благослове волонтере (?).

Уместо тога, дизајн у стилу 1995. и недостатак конкретних информација, упоредо са ценама за различите „степене“, црвене су заставе толико велике да бисте их могли поносно приказати на било којој свечаности Првог маја. Ови степени се крећу од првоступника, магистра до чак доктора наука, као што је Патра; докторати коштају 300 долара по курсу. Нејасно је колико је курсева потребно за ову врсту доктората.

Чини се да Патра такође води менторски програм, а различити рачуни на друштвеним медијима обећавају да њен менторски програм никад неће тражити људе од новца.

На сајту се потенцијалним студентима може рећи да виши степен може бити користан у светом „секуларном“ запошљавању јер доказује посвећеност дужем току студија. Мој живот тврди да је акредитован од стране неког тијела званог „Привате Библе Цоллеге Интернатионал“ и „испуњава захтеве и одобрење Министарства за образовање Флорида“.

(Наравно да има.)

Ако пишем о теолошком универзитету Мој живот и његовим повезаним организацијама као превару или превару, мени се чини помало испуњено. Знате, ђаци у мом животу изгледају готово искључиво црни хришћани.

Америка своје црне грађане систематски искључује од учешћа у њеној економији, у њеним политичким и образовним системима, па чак и разним гранама хришћанства. Због тога су настале институције попут Ховарда и Бетхуне Цоокман и других историјски црних колеџа и универзитета.

Али нико није могао разумно оптужити ХБЦУ-ове да су преваре. Степени божанства су такође стварне ствари.

Па ипак, наплаћивање људи хиљадама долара за „докторат“ са универзитета који никако није стварни универзитет је, без сумње, потешкоћа. Да један од вођа ове школе држи жену из Источне Европе у свом недовршеном подруму са нечим више од неисправне микроталасне пећнице, а купатило се такође осећа као провала.

(Жалим што се нисам вратио доле да поставим Олги више питања. Шта је тамо радила? Да ли је радила за Патру? Да ли је била плаћена? Ако не, колико је платила да живи у недовршеном подруму МцМансион-а усред Мариланд?)

Ништа од овога не значи да је америчка препирка - барем случајна врста - било каква распрострањенија него што је била у прошлом веку. У ствари, многи хватачи које сам наишао били су деценијама укључени у њихов сукоб. Било је једноставно изненађујуће толико често да је наиђем на то да видим како се њене нити тако чврсто уклапају у нечији свакодневни живот. Ако смо искрени, и то је било мало застрашујуће. И то не на начин који би чаша "Душе" могла да поправи.