Кућне размјене: најбољи начин путовања с дјецом

Аутор и деца, Версаиллес, 2009. Фото: Патрицк Перкинс

Одмор са децом је скуп. И да се суочимо: за родитеље, одмори са децом нису баш опуштајући. Али, открио сам, могу бити прилично чаробни - чак и релативно приступачни.

Кад смо имали своје шесто дете, бојала сам се да никада нећемо моћи да путујемо као породица. Само оброк у ресторану за осам људи је скуп, чак и са дечјим менијима и свима који пију воду; помножите то са три пута више дана одмора, а то је мало богатство тамо. А онда, хотели - они нису само скупи, већ су и логистички тешки када морате да резервишете најмање две собе.

Тада нам је пријатељ предложио да пробамо размену кућа. Била је члан ХомеЛинк-а, организације која олакшава трговину кућама са породицама широм света. Сваког лета мењала је свој стан на Менхетну за места у Европи, Јужној Америци и Азији више од двадесет година.

Објаснила је да би требало много да се бринете о буџету, авионска карта плус релативно мала количина издвојена за музеје и друге излете. Увек је куповала храну у локалним трговинама и спремала јела у кући у којој је боравила. Ионако морате јести, објаснила је, тако да то није такав трошак. Једном када је то рекла, схватили смо да би то могла бити опција коју бисмо заправо могли себи да приуштимо.

Али имали смо питања. Шта је са драгоценостима? Шта је са приватношћу? Рекла нам је да закључамо све што нас нервира - али такође је објаснила да је заједница за размену кућа група која се само бира, а замена кућа је вежба у обостраном поверењу. У деценијама коришћења услуге никад није имала ниједан проблем.

Ишли смо на веб страницу да истражимо. (Можете да погледате листе бесплатно, али кад једном желите да пописујете своју кућу плаћате годишњу претплату.) Прегледали смо спискове свих врста широм света, од студио апартмана у великим градовима, до домова у трактима неописива предграђа, до великих сеоских кућа у више руралних подручја.

Филтрирали смо претрагу тако да је на сајту приказана места довољно велика за нашу породицу - и тада смо били веома узбуђени када се чинило да то заиста може функционисати. Претплатили смо се, набројали нашу кућу и слали упите. Када пописујете кућу, можете одредити у које доба године сте доступни и да ли ћете дозволити деци или кућним љубимцима или пушити или било шта друго. Можете затражити и бригу о својим кућним љубимцима (бринули смо се о рибама, корњачама, мачкама и зечевима на разним разменама) или се одлучили за неки други план (пса увек укрцавамо са поузданим чуваром).

Једном када нађете некога заинтересованог за размену, обе стране потписују уговор пружен од стране службе који одређује датуме и наводи виталне логистике, попут детаља о осигурању аутомобила и начина на који ћете разменити кључеве. Након тога, све што требате учинити је схватити како стижете тамо.

Завршили смо прву размјену са француском породицом из села западно од Версаила. Њихова чудна, удобна кућа налазила се на мирном путу на ивици прелепог обрадивог земљишта, али требало нам је само пола сата вожње до Париза. Остали смо три недеље, наизменично сваки дан између посета града (Лоувре, Триомпхе, итд.) И истраживања на селу (Гиверни, Фонтаинеблеау, Норманди). Куповали смо у сеоском булангериеју као и у великом оближњем супермаркету, јели код куће доручак и вечеру скоро сваке вечери.

За ручак сваког дана, спаковали смо пикник који бисмо повели са собом на наше авантуре. Јели смо сендвиче и воће с багуетима седећи на прелазима Сене и степеницама катедрале Цхартрес и у парку с џепним марамицама у близини опатије Монт Саинт-Мицхел и у вртовима који окружују Версаиллес. Никад се нико није уморио од наших излетишта. Волим живјети попут локалног - куповина на пијацама, упознавање мање туристичких дијелова подручја као и познатијих мјеста и гледање какав је стварни живот у страним земљама.

Уобичајено је (али није обавезно) да први или последњи оброк делите са својом породицом за размену. Једном кад смо се вратили кући, вечерали смо са нашом француском породицом пре него што су отишли ​​на аеродром. Усред трговачких прича наших различитих подвига, признали смо да смо поломили мале играчке њихове деце; они су заузврат признали да су разбили винску чашу. И то? Да ли је највише штете коју смо икада направили у свим разменама које су уследиле.

То невероватно путовање је било прво од неколико. Никада нисмо кренули у потрагу за нечим великим, јер ионако ћемо бити вани и читав дан - али били смо прилично размажени. На нашем другом путовању отишли ​​смо у Лондон и одсели у прелепој цигланој двојној кући у предграђу Твицкенхама.

Слиједило је путовање у Бургундију, гдје смо имали довољно среће да смо се задржали у мини-шанту са 16 спаваћих соба окруженом виноградима и пољима пшенице. Прошлог лета разменили смо се са породицом која је живела тик изван Блоиса у долини Лоаре. (Да, идемо у Француску много.) Њихов предиван камени љетниковац сједио је у јури зиданих башта са базеном и терасом за ручавање гдје смо завршили јести већину наших оброка.

Ауторов супруг са четворо њихове шестеро деце, Блоис, 2017.

Још једна велика ствар када је у питању размена кућа је флексибилност коју имате као породица. Децу треба дремка? Нема проблема. Не желите да спакујете тону ствари? Ми обично спакујемо 3-4 одјеће у свакој, а затим ручимо свака два дана. Осећате ли се одмарати од разгледања и само се играти у дворишту или гледати филмове? Или је можда лоше време, а најбоље звучи дружење до камина и заједничко дружење слагалице и једење залогаја цео дан? Лако се ради, без притиска домаћинства и пуно додатне просторије за лутање.

Размене се могу договорити за било који временски период који је обострано прихватљив. Тежимо ка тронедељним путовањима, која нам пружају довољно времена да се пребацимо на млазни и лаганим темпом истражимо околину. Аутомобили су често укључени у уговоре о размени, али ретка је породица која има довољно велико возило за нас. У две наше француске размене изнајмили смо аутомобил, али у години када смо отишли ​​у Лондон, користили смо породични мали Волксваген Поло за излете по намирнице и возове смо одвели свуда другде.

ХомеЛинк такође пружа могућности размене угоститељства или не истовремене размене. Пре неколико година, једна аустралијска породица ступила је у контакт са нама и питала да ли ћемо бити спремни да их угостимо неколико дана. На нашем имању имамо малу пансиону, па смо били сретни што су их користили као кућну базу док су путовали по Калифорнији. Имали смо неколико оброка са њима и посећивали бисмо их увече када су наша деца била заједно у базену. Били су симпатични, и док немамо било какве непосредне планове за путовање доле, знамо да ћемо, ако и када то учинимо, имати место да одседнемо са људима које волимо и у које имамо поверења.

Пре неколико лета из различитих разлога нисмо могли да путујемо, али успоставили смо ХомеЛинк размену младих за једну од наших ћерки, која је у то време имала петнаест година. Провела је три недеље са породицом у Версају, која је имала ћерку година, а онда су обе девојке одлетеле у Сједињене Државе, а француска девојка је остала са нама три недеље. Девојке су се зближиле и остале добре пријатељице помоћу магије друштвених медија.

Овог лета враћамо се у Велику Британију. Наш 14-годишњак је опседнут Беатлесима, али се једва сјећа нашег путовања у Твицкенхам јер му је тада било само шест година. Боравимо у Окфордсхиреу, који је одлична централна локација са које треба посетити Лондон, Цамбридге, Стратфорд, Батх и још много тога. Затим ћемо возом возити на дводневно ходочашће у Ливерпоол.

Наша старија деца су сада одрасла и не могу увек да пођу са нама ових дана. Али очекујем да ћемо мој супруг и ја наставити да радимо размену кућа годинама које долазе, чак и када сва наша деца буду сама.

Аутор и деца, Цхенонцеау, 2017. Фото: Патрицк Перкинс

Ово би се могло читати као реклама за ХомеЛинк, али од њих немам ништа за писање овога. Знам да постоје и друге локације за замену кућа, али ХомеЛинк је онај коме знамо и коме верујемо. Ако желите да прочитате више о нашим различитим путовањима, често сам их сумирао у серијским постовима на свом блогу. Имате ли питања о замјенама кућа? Слободно оставите коментар, и ја бих радо одговарао.